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Summary Book

Bomarzo

Bomarzo is a novel by the Argentine writer Manuel Mujica Láinez, written in 1962 and later adapted by its author to an opera libretto created by Alberto Ginastera, which premiered in Washington, DC, in 1967.

It is set in the mysterious and surreal Italian Renaissance city and palace of Bomarzo and refers to the morally and physically deformed pier of Francesco Orsini, Duke of Bomarzo.

Summary and Synopsis

Hacia el norte de Roma, bastante cerca de la localidad de Viterbo, se encuentra un bosque sagrado llamado Bomarzo, incluso, mejor conocido como el Parque de los Monstruos, un lugar muy peculiar que contiene muchas estatuas y esculturas talladas directamente en las piedras naturales que representan monstruos deformes y mitológicos y que fueron construidos siguiendo un diseño específico, como al parecer lo ha ordenado el Duque Pier Francesco Orsini.

La historia se enfoca principalmente en la figura de este misterioso duque, un personaje histórico que vivió en el siglio XVI. En un palacio que tiene el mismo nombre, en todo el centro de un ambiente con todas las características de ser trágico, se desenvuelve nuestra historia, que nos da un excelente y amplio recuento de muy buena parte de la historia del Renacimiento Italiano.

El rasgo más resaltante del protagonista de la novela es su novela. A pesar de su riqueza, la gran fama y su título, el duque Pier Francesco Orsini no se ve en la capacidad de disfrutar de ninguno de estos lujos, siendo despreciado por su propia gente, incluyendo a sus padres, quienes le tienen un profundo rencor. Casi de inmediato, se puede sentir la empatía a este desgraciado personaje, quien decide aislarse del mundo y se siente muy excluído.

Todo lo hermoso y etéreo del paisaje, de la época, el arte y todo la atmósfera intelectual que se desarrollaba en Italia por aquella época se constrastan grandemente con un personaje cuya distinción es su deformidad y que, a pesar de su increíble genio artístico, se atrapado en la ironía del tiempo que le tocó vivir, que lo juzga por su deformidad en un mundo bello y elegante cuyo ideal es la belleza perfecta.

El Duque de Orsini, después de la muerte de su compañera y esposa, decide volcar su arte principalmente a retratar monstruos en el jardín de la ciudad donde vive, junto a su solitario palacio. Tiene a su disposición una amplia cantidad de personalidades en las cuales inspirarse, sobre todo, tomando a los ilustres personajes de su noble familia, en donde están incluidos desde papas y personas religiosas, hasta personajes de la realeza y caballeros medievales.

El momento en el que Pier decide concebir por primera vez una de sus horrorosas esculturas, y de hacer en general El Parque de los Monstruos, se produce cuando el Duque pasa cerca de las obras de un puñado de pintores que tienen como encargo retratar las vidas de sus ancestros quienes le aconsejan que él mismo debería retratar la vida de sus ancestros.

Esta novela contiene un extenso recorrido biográfico de la vida del pobre duque, cuya figura se usa como eje central por el cual el autor hace un análisis del período renacentista y la Italia que se desarrollaba en esa época, y al mismo tiempo, abre el camino para expresar, de un modo bastante sutil, reflexiones del género humano y sus prejuicios.

En esta novela, Pier Orsini funge de narrador principal y protagonista, donde habla abiertamente desde su posición alejada y marginada como un hombre deforme, presentado la visión de un mundo perjuicioso y cruel, superficial y sin amor; un mundo que contiene una soledad enorme y en donde el aislamiento es uno de los elementos principales y nos dejan ver sus conflictos internos y las revelaciones que se obtienen de tanta soledad, como sus disertaciones en la filosofía.

La traición, los actos abominables, el uso de una doble moral en una época donde prevalecen tanto la revolución como el desamparo, que también son elementos muy presentes en la obra.

Genre: Historical novel

Despite the fact that Bomarzo is an extensive and well-documented historical novel, it is not the type that overwhelms, bores or exhausts the reader at any time with some kind of excess of erudition, on the contrary presents it in a way that can be delight with the thought of the time.

Through a masterful narrative, Manuel Mujica Láinez outlines a very eccentric and peculiar profile of loneliness, fear and intrigue, but at the same time of a strange freedom. In the middle of a setting that evokes fantasy and magic, this story shows the differences that exist in power and in the society in which it is found and also tells key historical moments such as the coronation of Carlos I of Spain or the Battle of Lepanto.

Film adaptation

Bomarzo the book, achieved great fame, after the wonderful story of the Orsini family, a film called Bomarzo came out in 2007, which is based on the book. It was produced and recorded under the direction of Jerry Brignone, and was recorded mostly in Italy.

At the beginning of the film we see that some characters from Argentina arrive in a car to Bomarzo and you can appreciate the current life of the inhabitants. And you can also see images of the duke Pier Francesco Orsini in the 16th century who felt bad about the weight of his hump and the memories of the garden that I create with sculpted stones, which was called Mount Sacro or the park of the monsters.

The duke strolls through the garden with his astrologer Silvio de Narni, who brought him the drink for immortality that his horoscope promises, when he remains alone he takes it and realizes that he was poisoned and there he dies and the events of his life with the news of Bomarzo.

Analysis

As an example of historical fiction, Bomarzo can be as twisted as its narrator. The events of the novel are deeply grounded in empirical and historical events, but they use the tools of fiction to fill the space around those outlines, a kind of negative spatial exercise with history.

It is as if Mujica had taken what is known about the Italian Renaissance and skated it with a shiny, viscous black liquid, creating a work as “jarring” in relation to the high points of the Renaissance as the monster park with the “comforts uniforms ”of the time.

Despite the participation of the novel in some of the most important events of the period, many performed in a sumptuous and indelible way: the coronation of Charles V, the Battle of Lepanto, the scientific and philosophical revolutions of the time, the artistic ascents from Cellini and Michelangelo: Bomarzo offers a haunting look into the darkness of this glorious age.

Pier Francesco’s keen intelligence and appreciation of art and beauty, his search for love and recognition, constantly merges with elements of the strange, grotesque and sordid, of vice, crime and violence, his garden becomes a rock distillation, subtly coded to commemorate this life, a landscape to be read as one wandered through its aberrant features.